Francesco Speciale en los años treinta
Francesco Speciale en los años treinta

En 1924 las primeras “Officine e Fonderie Speciale” aparecen en Giarre en la provincia de Catana, gracias a la conciencia empresarial y a la intuición de su fundador, Francesco Speciale. Deseaba responder a los cambios rápidos de la industria alimentaría y en particular la de los cítricos.

. Desde los primeros años de sus actividades innovadoras, Francesco Speciale se interesó más particularmente por la automatización del proceso de trabajo de los cítricos, y acarreó una contribución notable en la economía siciliana.

Las topologías de máquinas construidas son numerosas. Corresponden a varios procesos de transformación de cítricos, “Patentados Speciale”. Entre ellos, el “separador centrifugo” que separa el aceite esencial del agua, la “cortadora” que permite obtener cortezas cortadas en lonchas muy finas y regulares dedicadas a la industria de las frutas confitadas y de las mermeladas, la “pasadora” que prepara pulpas para las jaleas y mermeladas concentradas, la “sfumatrice” que extrae el aceite esencial, o las prensas continuas para pulpa, los corte-limones automáticos, bombas hidráulicas y lavadoras o cepilladoras.

“Peladora” Patente Speciale, a la XIII Fiera Campionaria de Padoue, 1931
“Peladora” Patente Speciale, a la XIII Fiera Campionaria de Padoue, 1931

Ya en 1928, Francesco Speciale patentó una máquina automática para la extracción del aceite esencial de limones, naranjas y frutas parecidas. Este nuevo modelo llamado « Peladora »,renovado y mejorado a lo largo del siglo 20, revolucionó la industria de los cítricos a partir del fin de los años cuarenta en Italia y en el extranjero. Estas evoluciones fueron notificadas en importantes artículos publicados en varios idiomas. Recordemos en particular la larga descripción de la “Peladora Speciale” en el articulo “Citrus Products” (Publishers, New York, 1949) del Profesor Braverman, mundialmente reputado como uno de los buscadores más eminentes en el sector de los cítricos, o en la Enciclopedia Treccani en el capitulo “Olii essenziali” (vol.14, p. 384). Esta máquina ganó también numerosos premios a nivel nacional e internacional.

“Peladora”, mod. DS10
“Peladora”, mod. DS10

En los años 50, para responder a las exigencias más elevadas del mercado internacional respecto a, por una parte la calidad del zumo y del aceite esencial, y por otra parte las prestaciones de las máquinas, la sociedad Speciale produjo una nueva línea de trabajo que comprendía una “máquina automática de presión” para la extracción del zumo de cítricos con un sistema de fresas giratorias, y un sistema de bulbos fijos. La operación de extracción del zumo ocurría después de la extracción del aceite esencial con la “Peladora Speciale mod.DS10” puesta al día y mejorada.

Francesco Speciale y sus empleados en 1949
Francesco Speciale y sus empleados en 1949

Al lado de la Peladora que extrae el aceite esencial de cortezas sin deteriorar la fruta, un nuevo tipo de extracción de zumos apareció : el modelo RS. Este nuevo conjunto de maquinaria, con un ciclo totalmente automático, permite evitar los inconvenientes de los métodos de extracción practicadas por máquinas « birillatrici » de fresas giratorias, « passatrici » y por otros modelos que dañaban la composición química de los productos. Las nuevas máquinas Speciale fueron reconocidas en el mundo entero gracias al informe de la sede científica del Centro Experimental para la Industria de las Conservas y de los Derivas de cítricos de Palerma, publicado en 1955 y durante la Exposición de Conservas de Parma en 1956. En la época, la empresa empleaba 25 obreros, y el nombre “Speciale” gozaba de una fama que cruzaba las fronteras del mercado nacional, en Inglaterra, Alemana, Bélgica, Yugoslavia, Grecia, Palestina, Marruecos, Túnez, Australia, Méjico y Brasil.

Extractores de tipo "In-line" mod. SP40
Extractores de tipo “In-line” mod. SP40

A partir de los años 80 y después del fallecimiento de Francesco Speciale, la actividad siguió y se desarrolló gracias a los compromisos y a las nuevas iniciativas de su yerno, Michele Caltabiano, ingeniero mecánico Titulado de la Universidad de Pisa. Las máquinas “Speciale” continuaron evolucionando hacia modelos con mejores prestaciones. La línea de extracción fue mejorada también con las Peladoras combinadas con los Extractores RS. A partir de los años 80, la nueva petición para zumos de frutas naturales provoca la aparición de un nuevo sistema de extracción con máquinas “In-Line”.

Estos Extractores tienen una ventaja esencial : la extracción del zumo y del aceite esencial se hace al mismo tiempo, produciendo así un zumo de alta calidad con una cantidad de aceite reducida. Hoy en día esta nueva máquina sigue siendo la más popular en el mundo, aunque el sistema tradicional de la “Peladora Speciale” y del “Extractor para zumo RS” siguen prosperando, en particular si se necesita un rendimiento elevado en aceite esencial, tal como el de la bergamota por ejemplo.

Desde 2004 la sociedad Speciale ha pasado entre las manos de la tercera generación, representada por Rosario Caltabiano, ingeniero. Cree en el desarrollo de la empresa familiar gracias a la calidad de los productos y servicios, basado en el respeto humano transmitido por su padre y su abuelo.